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HISTORIA DE LAS ARMAS DE FUEGO

Algunos socios de ANARMA son expertos en materias relacionadas con los objetivos de la asociación, bien tienen su profesion o estudios ligados a las armas, seguridad, defensa y similares, o bien simplemente son hábiles a la hora de expresar sus opniones en pro de las armas y los derechos de sus poseedores y usuarios. A todos ellos les cedemos este espacio para así tener la oportunidad de expresarse y hacernos partícipes de sus conocimientos, una oportuinidad que esperamos sea de agrado de los usuarios de nuestra web.

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Pistola Astra 400 .Historia de una leyenda.
 
Si de algun modo tuviéramos que buscar un icono representativo de lo que en su día  fue la industria armera española,sin lugar a dudas éste sería la pistola Astra 400.En los comienzos de este blog,ya se hizo,aunque de una manera superficial,referencia a esta arma junto con otros modelos,300,600,etc.No obstante creo de justicia  el dedicar un monográfico a la también conocida como la "Puro" debido,principalmente, a su dilatado historial de servicio,como así lo demuestra su uso,tanto por las tropas nacionales como republicanas,en nuestra Guerra Civil y por el Ejército Aleman en la Segunda Guerra Mundial más adelante.
 La pistola Astra 400 es una de las armas más emblemáticas de la historia de España. Su protagonismo en la Guerra Civil, donde sirvió fielmente tanto a los republicanos como a los nacionales, le ha otorgado un merecido puesto de honor dentro del mundo de las armas. Y es que la “Puro" lleva a sus espaldas una auténtica vida de leyenda.
 Los orígenes de la pistola Astra 400 se remontan a los albores del siglo XX. En los primeros años de 1900 Don Venancio López de Ceballos y Aguirre, conde de Campo-Giro, trabajó incansablemente en el diseño de una nueva arma corta para equipar al Ejército Español. Como fruto de esta intensa labor apareció en 1910 la pistola semiautomática Campo-Giro, un arma que tres años después sería adoptada oficialmente por las Fuerzas Armadas españolas. De esta forma, la pistola M1913-1916 Campo-Giro se presenta como el precedente más inmediato de la Astra 400, un arma que tendría que esperar hasta 1920 para poder dar sus primeros coletazos.
La producción de la Campo-Giro cayó en manos de la sociedad Esperanza y Unceta, una compañía vasca creada en 1908 por otros dos aristócratas españoles: Don Juan Pedro de Unceta y Don Juan de Esperanza. Así, tres aristócratas se convirtieron en los creadores de una de las armas más  populares e importantes de la historia de España. Sin embargo, el conde de Campo-Giro apenas pudo gozar de los éxitos de su diseño, pues falleció en 1915, pasando a Esperanza y Unceta todos los derechos de producción de la misma.
 Un arma que se caracterizaba por emplear la potente munición del calibre 9mm Largo, un calibre que fue adoptado de las célebres Bergmann M1903 y M1910. Precisamente, basándose en estos dos modelos, Esperanza y Unceta decidió rediseñar la Campo-Giro para adaptarla a las nuevas necesidades de la época. Así surgió la Astra 400, un arma caracterizada por emplear un sistema de inercia de masas (blowback), disparar munición del calibre 9 Largo, y contar con un cañón completamente cilíndrico similar a la forma de un puro. Este último rasgo propició que con el paso de los años la Astra 400 fuera reconocida públicamente como "la Puro".
La Astra 400 diseñada por Esperanza y Unceta resultó ganadora en el  concurso
oficial para equipar al Ejército español celebrado en 1921. Con motivo de esta elección, la Astra 400 también pasó a denominarse M1921. Desde entonces y hasta 1946 (año en que finalizó su producción oficial) se fabricaron más de 105.000 unidades de esta emblemática arma. Como ya apuntamos anteriormente,a lo largo de estos 25 años de servicio la Astra M1921 tomó partido en los principales conflictos bélicos de la época, destacando sobre todo su protagonismo en la Guerra Civil española. En esta contienda la Astra sirvió a los dos bandos:    republicanos y
nacionales con la misma fidelidad. Concretamente, se calcula que unas 25.000 unidades de la Astra 400 fueron a parar a manos del bando republicano, mientras que otras 20.000 se destinaron a ayudar al bando nacional.
 El logotipo de los primeros modelos del Astra 400 consistia en un círculo con la marcaca Astra en su mitad y los rayos solares por encima y por debajo.En la parte superior la letra "E" de Esperanza y la "U" en la inferior de Unceta.Posteriormente estas letras serían cambiadas en parte.En la parte superior aparece la "U" de Unceta y en la inferior la "C" de cia. o compañia.
 La presencia de la “Puro" en la Guerra Civil se extendió todavía más con la aparición de dos destacadas versiones que vieron la luz en la zona de influencia republicana. Se trata del modelo R.E. (República Española), fabricado en Valencia, y del modelo Francisco Ascaso, producido en Tarrasa (Barcelona) y que sirvió para equipar a los anarquistas catalanes. Estas armas son prácticamente idénticas al modelo original, pues sólo se diferencian en el rayado del cañón y pequeños detalles.


 PISTOLA REPUBLICA ESPAÑOLA

 Las pistolas REPUBLICA ESPAÑOLA se fabricaron en la localidad de Alginet situada al Sur de Valencia. Allí se construyó en 1937 una fábrica de armas que dependía de la Subsecretaría de Armamentos del Ministerio de la Guerra, inaugurando su actividad en Enero de 1938, y cesándola en 1939 con la entrada de las tropas nacionales en la villa.
 La infraestructura aprovechaba un antiguo almacén de frutas y, anejo a él y paralelo a la vía de ferrocarril que llevaba a Valencia, se construyó otra edificación principal donde se ubicaron las oficinas, botiquín, comedor y refugio antiaéreo en el sótano. En el centro del complejo se construyeron las tres naves que habían de ser los talleres. Para su protección, una batería antiaérea estaba situada en el tejado del edificio principal, así como un puesto de vigía.
 Estuvo dirigida por especialistas vascos huidos a la caída del Frente Norte. Se trabajaba en tres turnos, siendo la producción de 80 pistolas diarias en el periodo de máxima demanda.
 La calidad,aunque un podo inferior, era muy similar a la de la ASTRA original, si bien la teja elevadora se aprecia de fabricación más simple.
 Cada pistola se probaba con cuatro disparos. Los problemas mecánicos eran generalmente solucionados en el momento y, en el peor de los casos, las armas defectuosas eran retiradas para su fundición.
 De esta fábrica salieron unas 15.000 unidades de mejor calidad que la ASCASO. marcadas con las iniciales R.E. El pavonado azul es más oscuro y brillante que el de la ASTRA original.
 Se hicieron con tres tipos de cachas diferentes:

 1-Pasta negra con líneas verticales, al estilo de la soviética Tokarev, y anagrama con las letras R E entrelazadas.
 2-Madera con líneas verticales con anagrama en bronce.
 3-Madera con líneas verticales sin anagrama.

 Otra diferencia con la original radica en las estrías. Mientras la ASTRA 400 tiene una vuelta de 24 cm, la fabricada en Alginet lo hace en 26 cm.


PISTOLA ASCASO

 Se fabricó en la factoría Nº 290 dependiente de las Industrias de Guerra de Cataluña, ubicada en Tarrasa.
 Están marcadas "F. ASCASO. TARRASA. CATALUÑA" y con las iniciales F.A. de Francisco Ascaso, célebre líder anarquista, amigo de Buenaventura Durruti y muerto el 18 de julio de 1936 en el asalto al cuartel de las Atarazanas en Barcelona. De sus talleres salieron unas 8.000 pistolas.
 Al igual que la pistola REPíšBLICA ESPAÑOLA, la ASCASO también se diferenciaba de la original en los marcajes y en las estrías, pues tiene una vuelta de 31 cm.
 Existe una misteriosa tercera variante también producida durante nuestra Guerra Civil para las fuerzas de la República; se sabe muy poco de ella. Se caracteriza por la ausencia de seguro de empuñadura y la carencia total de marcas. Según últimos estudios, parece que se fabricó en unos talleres de la localidad de Ibi (Alicante) en cantidad muy inferior a las pistolas ASCASO y REPUBLICA ESPAÑOLA.
 Ninguna de estas dos versiones se pudo comparar en calidad con la original,siendo el Modelo Ascaso la que más deficiencias presentaba.(Fuente:J.Madriñan)
 Tras la conclusión de la Guerra en 1939, muchas de estas unidades fueron exportadas al extranjero, destacando el caso alemán. En este sentido, el Ejército de la Alemania nazi adquirió unas 6.000 unidades de la Astra 400 para equipar a sus soldados de cara al inminente arranque de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, este no sería el único pedido que los alemanes realizaron a la España franquista. En este sentido, en 1943 la Alemania de Hitler se vio obligada a recurrir de nuevo a solicitar armamento español para afrontar el recrudecimiento bélico. De esta forma, en esta nueva remesa armamentística, los alemanes se llevaron, además de una segunda partida de Astras 400, unas 10.500 Astras 600 y más de 8.500 Astras 300. Estas nuevas armas habían sido diseñadas por Unceta y Cía. (nueva denominación de la antigua Esperanza y Unceta) durante los primeros años de la posguerra.
 La Astra 600 es un arma similar al modelo 400 con dos salvedades importantes. Primera, que su cañón es 16mm más corto que el de la M1921, y segunda que dispara cartuchos del 9mm Parabellum en vez del tradicional 9mm Largo. Por su parte, la Astra 300 es una versión de bolsillo de la 400, capaz de emplear munición tanto del .32 como del .380 ACP. Tras la conclusión de la Segunda Guerra Mundial y una vez aprobado su proyecto de desarme, Alemania se vio obligada a vender muchos ejemplares de su Astra 600 a Portugal. Estas pistolas portuguesas se diferencian del resto por contar con la inscripción MRP (Marina de la República de Portugal). El resto de Astras 600 fueron a parar al departamento de la policía germana, quien las utilizó durante los primeros años de posguerra bajo la denominación de Pistole P3. De todos modos, Alemania y Portugal no fueron los únicos destinos de un arma que durante la segunda mitad del siglo XX consiguió “cruzar el charco" para convertirse en el arma oficial de la Armada chilena.
Cañón del Astra 400 con el escudo del Cuerpo de Carabineros (corona) el cual sería sustituido en todas las armas por dos fusiles cruzados con la llegada de la República
La pistola Astra 400 se caracteriza por su fiabilidad, resistencia y sobre todo por su “cuestionable" versatilidad". Cuestionable porque a pesar de contar con más de 80 años de historia, todavía no hay un acuerdo en torno a si con esta arma se puede disparar todo tipo de munición del calibre 9mm. Algunos autores aseguran que efectivamente la Astra 400 “se lo traga todo": 9mm Largo, 9mm Parabellum, 9mm Steyr, .380ACP… sin embargo, también hay otros muchos que desaconsejan esta práctica aunque, veladamente, reconocen que es cierto que puede funcionar alguna vez con estos calibres pero sólo como medida de emergencia. Lo más recomendable, en todo caso, sería utilizar la munición indicada para el arma en cuestión, puesto que cualquier otro tipo de cartucho podría dañar la pistola y provocar un desagradable accidente.
 Por lo demás, la Astra 400 se presenta como un arma semiautomática de simple acción, con un sistema de seguridad manual y otro en la empuñadura, una ventana de extracción en la parte derecha del arma, y un martillo percutor perfectamente oculto. Gracias a la longitud de su cañón (15 cm.) y a su equilibrado peso el arma resulta cómoda de disparar y con ella pueden obtenerse buenas agrupaciones, a pesar de que el mecanismo de inercia de masas no suela ser el más recomendable para obtener una buena precisión en pistolas que emplean munición  tan potente como el 9mm Largo. Todas estas características le ayudaron a convertirse en 1940 en la pistola reglamentaria de la Guardia Civil, coexistiendo durante muchos años con los modelos STAR 1920, 1921 y 1922.
 En 1946 la Astra 400 fue sustituida como arma corta oficial del Ejército por la Star Modelo A. Sin embargo, este hecho no supuso la decadencia de las pistolas Astra, puesto que a partir de entonces de la planta de Unceta y Cía. continuaron naciendo destacados modelos como la Astra 3000 y la Astra 4000. Estas dos pistolas fueron una versión mejorada de la Astra 300 que tan buena acogida había tenido previamente en la Alemania nazi. Por otro lado, la firma vasca también lanzó al mercado algunos modelos más bien experimentales que disparaban cartuchos del calibre 7,63mm Mannlicher, 7,65mm (.32 ACP) y .30 Luger. Todos estos ejemplares, unidos a una extraña versión con un cañón de 20,3 cm, gozan hoy de un gran valor entre coleccionistas de todo el mundo.

Astra 400 listado por bloques de números de serie


Nº de serie        Cantidad    Destino/año
   
1-200    200    Don Vicente Valero, agente de compras, principalmente para su venta al Ejército español. Un pequeño número utilizado para propósitos de presentación y ventas individuales, 1922
201-4195    3995    División de Armas,  Ministerio del Ejército, 1922
4196-4209    14    Las ventas individuales (civiles y militares), 1922
4210-4300    91    Don Vicente Valero, las ventas individuales. 1922
4301-4400    100    Don Vicente Valero, las ventas individuales de 1922
4401-7400    3000    División de Armas,Ministerio del Ejército  , 1922
7401-7427    27    Ventas individuales, 1923
7428-7500    73    Don Vicente Valero, las ventas individuales de 1923
7501-10500    3000    División de Armas,Ministerio  del Ejército , 1923
10501-10600    100    Don Vicente Valero,ventas individuales de 1923
10600-10623    23    Ventas individuales, 1923
10624-10700    77    Cuerpo de Seguridad del Ejército, 1924
10701-12800    2100    Carabineros de 1923
12801-12900    100    Cuerpo de Seguridad, 1923
12901-13870    970    Carabineros de 1923
13871-13900    30    Carabineros, 1023
13901-14350    450    División de Armas, Ministerio del Ejército, 1923
14351-14450    100    Don Vicente Valero, 1923
14451-14500    50    Don Vicente Valero,ventas individuales ,1929
14501-19174    4674    Carabineros de 1923
19175-19265    91    Don Vicente Valero,ventas individuales, 1923
19266-19269    4    Ventas individuales, 1924
19270-20000    731    Carabineros, 1924
20001-21200    1200    División de Transporte Militar, Madrid, 1924
21201-21210    10    Carabineros, 1924
21211-21300    90    Carabineros y ventas individuales
21301-23300    2000    División de Armas, Ministerio d el Ejército, 1924
23301-23375    75    Carabineros, 1924
23376-23400    25    Ventas individuales, 1925
23401-23466    66    Carabineros de 1925
23467-23650    184    Ventas individuales, 1925
23651-23700    50    Carabineros de 1925
23701-23900    200    Principalmente Carabineros y ventas individuales, 1925-1926
23901-24900    1000    Carabineros (excepto 9 ventas individuales), Madrid 1924
24901-28900    4000    Armería del Ejército, Bilbao, 1925
23901-29800 (a)    900    Armada Española, Bilbao, 1924-1925 (duplicado amplia serie)
28901-35132    6232    Armería del Ejército, Bilbao, 1925
35133-35200    68    Ventas individuales, 1924-1926
35201-35313    113    Carabineros de 1926
35314-35508    165    Berge y Cía para su distribución a los agentes de aduanas de 1926
35509-35775    267    Carabineros de 1926
35776-35825    50    Las ventas individuales, 1926-1928
35826-35878    53    Armería Ejército, Burgos, 1927
35879-35900    22    Ventas individuales
35901-35910    10    Carabineros de 1928
35911-36000    90    Erhard, agente de compras, para su distribución a los agentes de aduanas, Bilbao, 1928
36001-36100    100    Ventas individuales, 1929-1933
36101-36200    100    Hoppe, agente de compras, para su distribución a los agentes de aduanas, Bilbao, 1929
36201-36358    158    Ventas individuales, 1929-1933
36359-37200    842    Armada de Chile, 1930
37201-42800    5600    Armería del Ejército, Madrid, 1931
42801-42950 (b)    150    Ventas individuales, 1932
42951-43000    50    No hay registros disponibles de fábrica
43001-43100    100    Armada Española, 1930
43101-43200    100    No hay registros disponibles de fábrica
43201-43300    100    Erhard, agente de compras, para su distribución a los agentes de aduanas, Bilbao, 1932
43301-43600    300    Ventas individuales , 1934-1935
43601-43950    350    Armada Española, 1933
43951-44100    150    Ventas individuales, 1934-1936
44101-46100    2000    Arsenal del Ejército , Madrid, 1935
46101-46400    300    Astilleros españoles de 1935
46401-46500    100    Ventas individuales, 1936
46501-47384    884    Erhard, agente de compras, para su distribución a los agentes de aduanas, Bilbao, 1935
47385-47400    16    Ventas individuales, 1935-1936
47401-48050    650    Ejército Arsenal, Madrid, 1935
48051-48100    50    Ventas individuales, 1936
48101-54921    6821    Arsenal del Ejército , Madrid, 1936
54922-55000    79    Ventas individuales, 1936
55001-58200    3200    Gobierno Civil de Vizcaya de 1936
58201-69800    11600    División de defensa del gobierno de Euzkadi, Bilbao, 1936-1937
69801-69900    100    Stolen, 1937
69901-69925    25    Arsenal del Ejército , Burgos, 1937
69926-70500 (c)    575    Robado de Armería, Burgos, 1937
70501-70650 (c)    150    Robo del Bancode pruebas en Bilbao, 1937
70651-86000    15350    Varios armerías, 1937-1938
86001-86050    50    Ventas individuales, 1938-1939
86051-91000    4950    Varios armerías españolas, 1938-1939
97001-91300    300    Ventas individuales, 1939-1942
91301-92800    1500    Armería del Ejército, Madrid, 1940
92801-92850    50    Ventas individuales, 1941-1942
92851-98850    6000    Ejército nazi alemán de 1941
98851-99050    200    Armería Ejército, Sevilla, 1941
99051-104150    5100    Varios armerías, 1941-1942
104151-105275 (d)    1125    Ventas individuales 1941-1951

(A) Estas pistolas, vendidas a la Armada Española, tiene duplicado el número de serie al venderse al mismo tiempo que al Ejército . Sólo los modelos M400 de la Armada tiene el retén del cargador en la parte inferior izquierda del armazón . Todas las demás pistolas M400 tiene la liberación del cargador en la culata.
(b) La mayoría de las pistolas en el bloque 42829-42850 eran excedentes   del modelo fabricado para la armada, un número de ellos fueron revisados y modificados para incorporar miras traseras ajustables.
(c) Robo al gobierno republicano español por los nacionalistas de Franco durante la Guerra Civil española. (d) Otro pequeño grupo de pistolas en el rango de 105.000 (105.028-105.228 ejemplos señalados dentro) fueron revisados y modificado para incorporar miras traseras ajustables.


Características

Origen: España
 Nombre: Astra 400.
 Fabricante: De 1921 hasta 1926, Esperanza y Unceta.
 Posterior,1926-1941, Unceta y Cía, de Gernika
 Calibre: 9 m.m. Bergmann-Bayard (9x23 m.m. Largo).
 Capacidad del cargador: 8 cartuchos, en cargadores monohilera.
 Dimensiones: 235x133x32 mm.
 Longitud del cañón: 151 mm.
Rayado del cañón: 6 extrias destrorsum
 Peso: 1.140/1180 g.
Sistema de Puntería: Alza y guion,fijos
 Sistema de Disparo: Semiautomático y martillo oculto
Sistema de Cierre: Por inercia de masas, “Blow-Back"
 Seguridad:Seguro de aleta,seguro de empuñadura y seguro de cargador


 




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